Elefantes vs tigres en el Vietnam imperial

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Símbolo del poder, los elefantes de la dinastía Nguyen, la última de las monarquías de Vietnam, tenían al parecer algo de sangre azul. De manera inobjetable se las arreglaban para aplastar literalmente a los tigres en combates celebrados cada mes en la Arena Real de Hué, en el centro del país del sudeste asiático.

Lo cierto es que los elefantes recibían entrenamiento especial y eran muy bien alimentados, mientras a los tigres se les cortaban las garras. El emperador Minh Mang (1820-1841) quería enviar un mensaje claro al pueblo: los paquidermos, dueños de una fuerza invencible, siempre vencerían a los rebeldes.
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Sudáfrica insólita

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sudafrica
Puede que sea el país de más contrastes en el mundo, pero también el rincón de los milagros de la naturaleza, la diversidad y la mística. Sudáfrica proyecta su imagen llena de enigmas y complejidades, de atractivos y desilusiones.

Para no andar con circunloquios, aquí están algunas de las aristas que hacen de Sudáfrica una genuina Nación Arcoiris.
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Historias africanas: pelos de elefantes… (II)

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peloselef
Intrigado en la incesante búsqueda de las pulseras de pelos de elefantes, las grandes avenidas de la mística llegaron expeditas a mi camino y las investigaciones con los nativos fueron más sencillas de lo esperado.

Finalmente logré una buena negociación en el mercado de artesanos de Hatfield, en Pretoria, la capital política de Sudáfrica, y el amigo Sammy, que ahora se hace llamar EJF, está rebosante de felicidad.
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Hechizo de Amarula en Sudáfrica

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Amarula
Amarula, Sudáfrica y elefantes parecen tres vocablos que se identifican en armonía perfecta, como si la naturaleza y el reino animal hubiesen coincidido en el placer de ungir de virtudes a la Nación Arcoiris, para dar lugar a un exquisito licor.

Solo que existe una suerte de paradoja. La fruta Marula, que pudiera ser uno de los más fascinantes descubrimientos para el resto del mundo en el siglo XXI, se reproduce de forma salvaje en casi toda Africa subsahariana.
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Historias africanas: pelos de elefantes

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elefantes
Hace algunos meses cuando preparaba mi visita a Sudáfrica un buen amigo, apasionado por deidades y asuntos de la mística, me imploró le comprara una pulsera de pelos de elefante. Tomé nota pero no le di importancia especial al asunto.

Sin embargo, Sammy, que así se llama el amigo, insistió de mil maneras y casi me obligo a hacer un pacto de sangre para conseguirle los famosos pelos de elefante. Lo prometí solemnemente, seguro de que sería una artesanía que pulula en los mercados sudafricanos.
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