Elefantes vs tigres en el Vietnam imperial

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Símbolo del poder, los elefantes de la dinastía Nguyen, la última de las monarquías de Vietnam, tenían al parecer algo de sangre azul. De manera inobjetable se las arreglaban para aplastar literalmente a los tigres en combates celebrados cada mes en la Arena Real de Hué, en el centro del país del sudeste asiático.

Lo cierto es que los elefantes recibían entrenamiento especial y eran muy bien alimentados, mientras a los tigres se les cortaban las garras. El emperador Minh Mang (1820-1841) quería enviar un mensaje claro al pueblo: los paquidermos, dueños de una fuerza invencible, siempre vencerían a los rebeldes.
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¿De qué se ríen los asiáticos?

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Poco más de tres años en el sudeste asiático debieron servirme para ahondar en laberintos insondables de la milenaria cultura de los pueblos del Lejano Oriente. Ciertamente aprendí a comprenderlos mejor, pero nunca desentrañé el misterio de su sonrisa.

Es uno de los enigmas apasionantes de esa región, que desde mi punto de vista llegará a convertirse en gigante de la economía mundial. No sólo por China, que ya es bastante, sino por la constancia y sistematicidad general en el camino al desarrollo.
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